Всего на сайте моделей 2916   модификаций  7340

Minerva

Открывая в конце XIX века в Антверпене (Бельгия) компанию по производству велосипедов, Сильвен де Йонг назвал её в честь древнеримской богини Минервы - покровительницы знаний, ремёсел, поэзии и музыки. В 1900 г. эта фирма начала выпускать мотоциклы, а через два года и четырёхколёсные машины. Закрепившись на рынках Великобритании и США, к началу 1910-х гг. Minerva стала крупнейшим бельгийским автопроизводителем. Её роскошные 6-цилиндровые модели можно было увидеть даже в гаражах европейских монархов. В 20-е гг. автомобили Minerva называли "богинями" и ставили в один ряд с продукцией Roll-Royce и Hispano-Suiza. В годы Великой депрессии фирму Minerva постигла та же участь, что и многих других предприятий в отрасли: в 1934 г. она вошла в состав концерна Imperia, а в 1938 г. навсегда ушла с рынка.
 

История Minerva
1903 Основатель компании Minerva Сильвен де Йонг (1868-1928) был родом из Нидерландов, но в 1881 г. вместе с братьями Анри и Жаком поселился в Антверпене (Бельгия). В 1897 г. он открыл там фабрику S. de Jong & Cie и начал строить велосипеды под маркой Minerva. Через два года де Йонг организовал выпуск бензиновых двигателей, которые продавались в виде комплектов для установки на велосипеды. Эти комплекты стали популярны во многих странах, и в начале XX века Minerva становится одним из ведущих европейских производителей мотоциклов. Она продолжала продавать велосипеды и мотоциклы до 1909 г., но потом эта деятельность постепенно сошла на нет.

Первый автомобиль Minerva с двигателем Panhard & Levassor был представлен на местной выставке ещё в 1900 г., но серийное производство началось в 1904 г., после того, как фирма была переименована в Minerva Motors (1903). В продажу поступили сразу три модели: 1.5-литровая 2-цилиндровая Typ C 10СV, 2.2-литровая 3-цилиндровая Type D 15CV и 3-литровая 4-цилиндровая Typ E 14/20CV. Все они имели деревянную раму с металлической обшивкой и цепной привод на задние колёса. В 1905 г. к ним присоединилась микролитражка Minervette Typ A 5СV, оснащённая 1-цилиндровым мотором объёмом 636 см3 и мощностью 5 л.с. Она экспортировалась в Великобританию, где была самой дешёвой машиной на рынке, стоимостью всего £105. Более дорогие автомобили Minerva британцы покупали у Чарльза Роллса, основателя компании Rolls-Royce.

1906 В этом году в линейке Minerva появились ещё три модели: 4-цилиндровые 16/28CV (2.9 л) и 22CV (3.6 л) и 6-цилиндровая 40CV (6.2 л). В отличие от предшественников, они получили металлическую раму и карданную главную передачу. Компания самостоятельно изготавливала не только шасси, но и кузова вместе с интерьерами, что избавляло её клиентов от необходимости обращаться в кузовные ателье. В 1907 г. автомобили Minerva заняли первые три места в гонке Kaiserpreis, проходившей в Арденнах.
1908 Сильвен де Йонг одним из первых покупает лицензию на использование бесклапанных двигателей Чарльза Найта, работавших почти бесшумно. Вскоре этой технологией воспользовались и такие люксовые автопроизволители, как Dailmer и Panhard & Levassor. Первая Minerva с мотором Найта - 6.3-литровая Type U 38CV SS - оказалась настолько успешной, что в 1909 г. фирма отказалась от шести предыдущих моделей с клапанными силовыми агрегатами, заменив их двумя новыми бесклапанными: 2.3-литровой 16CV и 4.5-литровой 26CV. Двигатели с гильзовой системой газораспределения устанавливались на все последующие автомобили Minerva до 1938 г.

Благодаря победам в гонках на территории Швеции, Австрии и России эти машины очень хорошо продавались, несмотря на высокую стоимость. Владельцами Minerva становятся короли Бельгии, Швеции и Норвегии, а также Генри Форд и художница Анна Бох. Это позволяет компании рекламировать свои модели как "Автомобили королей и королев".

1912 Minerva становится крупнейшим производителем автомобилей в Бельгии. На её заводе работают 3000 сотрудников, выпуская 3000 шасси и 800 готовых машин в год. Ассортимент продукции расширяется за счёт более доступных 4-цилиндровых моделей: 2.1-литровой Type DD 14CV, 4.4-литровой Type EE 26CV и 7.4-литровой Туре НН 38CV. К началу Первой мировой войны в модельном ряду остались только меньшие по литражу автомобили Minerva JJ 14CV и Minerva KK 18CV.
1914 С началом военных действий бельгийская армия использовала легковые машины Minerva для нападений и быстрых манёвров. Затем компания начала строить на базе модели Minerva Type НН 38CV броневики с открытым сверху корпусом, на которые устанавливались пулемёты (позже их заменили пушками). Когда Бельгию оккупировали немцы, производство остановилось, а Сильвен де Йонг вместе с инженерами переехал в Амстердам.
1919 Де Йонг возвращается в Антверпен, завозит из США новое оборудование и в кратчайшие сроки возобновляет выпуск легковых автомобилей. Первой на рынок вышла модель Type NN 20CV, оснащённая 3.6-литровым рядным 4-цилиндровым двигателем Найта, а через два года к ней присоединилась Minerva Туре OO 30CV с 5.3-литровым 6-цилиндровым мотором мощностью 100 л.с. Эти машины не уступали по качеству продукции Rolls-Royce, но стоили намного дешевле, что сделало их популярными не только в Европе, но и в США.
1923 В каталоге Minerva появляется третья послевоенная модель - 2-литровая Туре ТТ 15CV. На все модели устанавливаются барабанные тормоза на четырёх колёсах с вакуумным усилителем Dewandre и новая решётка радиатора, разработанная Петером де Сьоте. Компания выкупает местное предприятие S.A.V.A., чтобы организовать на её фабрике производство грузовиков, и строит новый кузовной завод в Мортселе.
1925 Minerva меняет индексы всех трёх моделей: 6-цилиндровые теперь называются AC 30CV (5.3 л, 100 л.с.) и AB 20CV (3.4 л, 55 л.с.), 4-цилиндровая - AD 16CV (2.2 л, 32 л.с.). Ежегодные объёмы производства достигают 2500 единиц, из них 1000 продаются в Великобритании. Де Йонг приобретает контрольный пакет акций франзузской фирмы Chenard-Walcker и планирует создать на базе Minerva Motors бельгийский концерн наподобие General Motors.
1926 2-литровая Minerva AH 12CV становится самой дешёвой 6-цилиндровой моделью компании. В 1928 г. она заняла второе место в своём классе в гонке Coupe des Alpes.
1928 Компания Minerva попадает под контроль банка d'Outre Mer и фирмы Marquet. Сильвен де Йонг остаётся генеральным директором, но через четыре месяца умирает от рака. Тем временем в продажу поступает роскошная Minerva AK 32CV, с рядным 6-цилиндровым двигателем Найта объёмом 5954 см3 и мощностью 120 л.с.
1929 Чтобы конкурировать на равных с такими марками, как Daimler, Mercedes-Benz и Hispano-Suiza, не говоря уже об американских автопроизводителях, Minerva наращивает цилиндры в своих бесклапанных двигателях. Обновлённая линейка состоит из двух моделей: Minerva AP М8 22CV и Minerva AR М6 17CV. Первая оснащается 4-литровым рядным 8-цилиндровым мотором мощностью 82 л.с., вторая - рядным 6-цилиндровым мощностью 60 л.с. Через год, несмотря на экономический кризис, в производство поступает Minerva AL 40CV - самый дорогой автомобиль в истории марки. Она приводилась в движение 6.6-литровым рядным 8-цилиндровым двигателем мощностью 130 л.с.
1932 Представлена модернизированная 8-цилиндровая модель Minerva M8 25CV Rapide, с заводским 4-дверным кузовом седан в американском стиле. Это не помогло увеличить продажи, поэтому компания закрыла свои представительства в США и Великобритании. В конце 1933 г. она выпустила более дешёвый автомобиль под названием Minerva М4 12СV, оснащённый 2-литровым 4-цилиндровым мотором мощностью 50 л.с.
1934 В результате банкротства компания Minerva становится частью транспортного концерна Imperia, принадлежавшего Матье Ван Роггену. Это помогло на некоторое время продлить марке жизнь, но до 1938 г. на заводе в Антверпене продолжали строиться старые модели AL 40CV, AP 22CV и M4 12СV, и то в небольших количествах. Грузовики и легковые машины, которые производились в Бельгии по лицензии Adler, экспортировались в Англию и Францию под брендом Minerva-Imperia. В 1937 г. инженер Imperia Арнольд Кушар разработал прототип Minerva TAM18, который имел несущий кузов, передний привод, 3.6-литровый двигатель Ford V8, торсионную подвеску всех колёс и автоматическую коробку передач RVR. Реализации проекта помешала Вторая мировая война.
1951 Вскоре после освобождения Бельгии от немецкой оккупации Ван Рогген вернул себе завод, временно реквизированный британской армией, и в 1951 г. подписал контракт на изготовление армейских внедорожников Land Rover (Minerva 80). В 1953 г. он купил лицензию на производство мопедов Agusta, а также перспективного итальянского автомобиля Cemsa Caproni F11, оснащённого 1.2-литровым оппозитным 4-цилиндровым двигателем с приводом на передние колёса. Запустить машину в серию так и не удалось, но в итоге проект довела до логического завершения фирма Lancia, выпустив модель Augusta.
1956 Когда закончился контракт с Land Rover, Ван Рогген разработал собственный внедорожник, похожий на американский Jeep. Военная модель называлась Minerva C20/22, коммерческая - Minerva C20/22; обе были доступны в открытом виде или с кузовом универсал и оснащались бензиновыми двигателями Continental объёмом 2.3 или 2.6 л. или дизельным Jenbach объёмом 1.4 л. За два года было изготовлено около 100 гражданских автомобилей, после чего концерн Minerva-Imperia прекратил своё существование. 
Автомобили Minerva
Minerva AF 1925-1930
Minerva AK 1928-1930
Minerva AL 1929-1937
Société Anonyme Minerva Motors
1903-1934
Société Nouvelle Minerva Motors, Automobiles Imperia
1934-1958

 

Minerva Type K 40CV Roi des Belges (1906)
Minerva Type WT Charles Distang (1910)
Minerva Type DD 14CV Victoria Tourer (1912)
Minerva Type GG Vanden Plas Torpedo (1912)
Mercedes Type KK Tourer (1913)
Minerva AC 30CV Town Car (1925)
Minerva AF 32CV Roadster (1927)
Minerva AK 32CV Tourer (1929)
Minerva AL 40CV LeBaron Coupe (1930)
Minerva C22 (1957)
Комментарии (0)