Всего на сайте моделей 2920   модификаций  7355

Excalibur

Excalibur известен как первый американский репликар - автомобиль в ретро-стиле, построенный на современной технической базе. Он был разработан в 1964 г. дизайнером Бруксом Стивенсом для корпорации Studebaker, но в связи с её банкротством производство машины организовали сыновья Стивенса, Дэвид и Уильям. Первый Excalibur представлял собой копию классического родстера Mercedes-Benz SSK 1928 г. с кузовом из стекловолокна, основанную на шасси Studebaker Lark. В 1966 г. появилась четырёхместная версия фаэтон, а в 80-е гг. Excalibur стал ближе к Mercedes-Benz 540K 30-х гг. и получил закрытую модификацию Touring Sedan. Двигатели V8, трансмиссии, подвеску и тормоза Excalibur разделял с Chevrolet Corvette. В период с 1986 по 1993 гг. компания сменила несколько владельцев и в конце концов закрылась. Всего на заводе в Милуоки (Висконсин) было произведено около 3500 автомобилей Excalibur.

 

История Excalibur

1951

Идея создать спортивный автомобиль с “винтажно-современным” кузовом впервые посетила дизайнера Брукса Стивенса в начале 50-х гг. Он построил на шасси компактного фастбэка Henry J. три родстера с отдельными крыльями и фарами, похожих на британский кит-кар Lotus Seven. Корпорация Kaiser-Frazer не заинтересовалась проектом, поскольку её собственный родстер Kaiser Darrin оказался коммерчески провальным.

1963

Во время работы на Studebaker Стивенс делает вторую попытку реализовать свою мечту. На этот раз он решил сделать неоклассический автомобиль похожим на Mercedes-Benz SSK 1928 г., используя современную механику. Его сыновья Дэвид и Уильям взяли за основу шасси Studebaker Lark Daytona с 4.7-литровым компрессорным мотором V8 289 мощностью 290 л.с., и построили новый кузов всего за шесть недель. Брукс Стивенс предложил руководству корпорации запустить модель в производство под названием Studebaker SS, но к тому времени Studebaker уже готовился закрыть завод в Саут-Бенде и переехать в Канаду. Тогда Стивенс основал фирму SS Automobiles Inc. и представил прототип на Нью-Йоркском автосалоне 1964 г. как Excalibur SS, украсив его собственным логотипом меча в круге (Экскалибур - легендарный меч короля Артура).

1965

Excalibur первой серии поступил в продажу по цене $7250. Он базировался на шасси Studebaker Lark, но с 1966 г. оснащался 5.4-литровым двигателем Corvette V8 327 мощностью 300 л.с. в паре с 4-ступенчатой механической или 3-ступенчатой автоматической коробкой передач. На выбор предлагалось три стеклопластиковых кузова: двухместный родстер без дверей, его улучшенная версия с дверями и подножками и четырёхместный фаэтон с удлинённым кузовом. Облегчённая версия достигала максимальной скорости 216 км/ч.

1970

Excalibur Series II получил новую раму, независимую заднюю подвеску, дисковые тормоза на всех колёсах и 5.7-литровый двигатель V8 350 мощностью 300 л.с. Цена увеличилась до $12000.

1975

В третьей серии Excalibur был адаптирован к ужесточённым правилам безопасности и нормам выхлопов. Модернизация включала усиленные бамперы, более обтекаемые крылья и большеблочный 7.5-литровый двигатель V8 454 мощностью 215 л.с. Несмотря на повышение цен до $20000, продажи составляли по несколько сотен единиц в год.

1980

В результате рестайлинга Excalibur стал больше напоминать Mercedes-Benz 540K 30-х гг. Четвёртая серия отличалась от предшественников удлинённой до 125” колёсной базой, кожаным салоном, стеклоподъёмниками, электроприводом мягкого верха, съёмной жёсткой крышей у фаэтона и откидным дополнительным сиденьем у родстера. Под капотом устанавливались двигатели V8 305 или V8 350, оба - с 4-ступенчатой автоматической трансмиссией.

1986

Из-за роста цен (свыше $40000) и очередного витка энергетического кризиса Excalibur перестал пользоваться спросом. Потратив много денег на реконструкцию завода, семья Стивенсов была вынуждена начать процедуру банкротства компании. Новым владельцем стал президент Acquisition Company из Висконсина Генри Уорнер, который реорганизовал фирму в Excalibur Marketing Corporation (EMC). Под его руководством в 1987 г. возобновилось производство родстеров и фаэтонов серии IV, но уже в рамках серии V. Вскоре к ним присоединился 4-дверный Touring Sedan с колёсной базой 144”, стоимостью $65650.

1991

В ходе повторного банкротства компания переходит в собственность Майкла Тиммера, но у него не хватило денег, чтобы модернизировать завод и обновить модельный ряд. В 1993 г. фирму выкупили немецкие инвесторы, отец и сын Удо и Йенс Гейтлингеры. До 1997 г. в Милуоки в небольших количествах выпускались родстеры, фаэтоны и лимузины серии VI, а также реплики Shelby Cobra и различные автомобильные аксессуары. 

2003

После окончательной ликвидации Excalibur Automobile Corporation оставшиеся активы приобрела Алиса Престон, ранее работавшая с Бруксом Стивенсом. Сейчас фирма продаёт запчасти и реставрирует оригинальные автомобили Excalibur. Начиная с 80-х гг. стали появляться многочисленные ретро-лимузины на базе Lincoln Town Car, которые зачастую носят имя Excalibur, хотя не имеют к этой марке никакого отношения.

Автомобили Excalibur
Excalibur SS 1964-1997
Excalibur Type 35X 1965-1969
SS Automobiles Inc.
1964-1966
Excalibur Automobile Corporation
1966-1986
Excalibur Marketing Corporation
1987-1990
Excalibur Automobile Corporation
1991-1997

 

Клиффорд Брукс Стивенс (1911-1995)

Американский промышленный и графический дизайнер, автор множества проектов в области бытовой техники, дорожного и морского транспорта, архитектуры и корпоративных логотипов. Родился в Милуоки (Висконсин), в детстве был прикован к постели из-за полиомиелита, что помогло ему научиться рисовать. В 1929-1933 гг. изучал архитектуру в Корнельском университете, в 1934 г. открыл собственную фирму Brooks Stevens, Inc. и начал разрабатывать дизайн мебели для дома. В 1944 г. вместе с Раймондом Лоуи и другими коллегами основал Американское общество промышленных дизайнеров. В 50-е гг. стал популяризировать концепцию “запланированного устаревания”, вынуждавшую американцев покупать новый продукт взамен старого раньше, чем это необходимо.

Первым автомобильным проектом Стивенса был Willys Jeepster 1949 г. - стильный кабриолет на базе военного внедорожника. В 1959 г. дизайнер открыл автомобильный музей в Мекюне (Висконсин), который в 80-е гг. стал местом производства знаменитых хот-догов на колёсах - Oscar Mayer Wienermobile. В 1962 г. Брукс Стивенс с минимальным бюджетом провёл рестайлинг Studebaker GT Hawk, в 1963 г. разработал кузов универсала Jeep Wagoneer и модернизировал седан Aero-Willys для бразильского рынка, а в 1964 г. начал вместе с сыновьями Дэвидом и Уильямом выпускать неоклассические родстеры Excalibur. Среди других работ Стивенса был мотоцикл Harley Davidson Hydra-Glide (1949), панорамные вагоны Skytop Lounge для пассажирских поездов Hiawatha, моторные лодки Cadillac Sea Lark, Johnson Javelin и Lone Star Meteor, а также логотип пива Miller Brewing.

Excalibur Series I SS Roadster (1965)
Excalibur Series IV Phaeton "20th Anniversary" (1984)
Excalibur Grand Limousine (1989)
Комментарии (0)