Всего на сайте моделей 2890   модификаций  7279

Lea-Francis

Как и многие британские автопроизводители, компания Lea-Francis долгое время занималась выпуском велосипедов и мотоциклов. После Первой мировой войны она была вынуждена перейти на четырёхколёсные транспортные средства. На протяжении 20-х гг. фирма строила лёгкие спортивные автомобили с 4-цилиндровыми двигателями Meadows и Anzani, показавшие неплохие результаты в гонках. В следующем десятилетии наступил экономический кризис, и бизнес пришёл в упадок. Второй шанс марка получила в 1937 г. благодаря новому владельцу Джорджу Лику. Под его руководством были разработаны модели 12HP и 14HP, вернувшиеся на рынок в 1946 г. В то время в каталоге у Lea-Francis появились обтекаемый 4-дверный седан, 5-дверный универсал и стильный родстер с посадочной формулой 2+2, но они были дороже и медленнее соответствующих моделей Jaguar. В 1954 г. компания закрылась, выпустив в общей сложности около 10000 машин. Далее в 1960, 1980 и 1998 гг. предпринимались попытки возрождения бренда, но они потерпели неудачу.

 

История Lea-Francis

1903

В 1895 г. Ричард Генри Ли и Грэм Инглесби Фрэнсис основали в Ковентри фирму Lea & Francis Ltd, чтобы строить дорогие велосипеды на заказ. В 1903 г. они создали автомобильное подразделение и наняли инженера Александра Крэйга, который разработал мотоколяску с 3.5-литровым верхневальным рядным 3-цилиндровым двигателем мощностью 15 л.с., установленным вплотную к задней оси. В 1904 г. машина была представлена на Crystal Palace Show, а затем лицензию на неё выкупила компания Singer. В 1911 г. Ли и Фрэнсис начали выпускать мотоциклы, временно отказавшись от четырёхколёсного транспорта.

1919

Второй попыткой Lea-Francis выйти на автомобильный рынок была 2-литровая 4-цилиндровая модель 11.9HP, спроектированная бывшим инженером Singer Артуром Алдерсоном. Её тираж составил всего 6 экземпляров. Далее фирма построила несколько прототипов с 2-цилиндровыми двигателями, но в конце концов остановилась на 4-цилиндровой конфигурации.

1922

Представлен Lea-Francis C-Type 9HP, оснащённый 4-цилиндровым мотором Coventry-Simplex объёмом 1075 см3 и 3-ступенчатой механической коробкой передач. К концу года голландец Чарльз Ван Эуген доработал оригинальную конструкцию Алдерсона, в частности переднюю подвеску, и в список опций был включён электрический стартер. Продажи Lea-Francis C-Type составили 90 ед., в основном с 2-местными кузовами от ателье Avon.

1923

Lea-Francis начинает сотрудничать с фирмой Vulcan Motors Ltd из Саутпорта, поставляя ей коробки передач и рулевые механизмы в обмен на кузова. Также партнёры имели общие дилерские центры. Союз продлился до 1928 г., пока Vulcan не обанкротился.

На смену C-Type приходит Lea-Francis D-Type 9.8HP с двигателем Meadows объёмом 1247 см3 и мощностью 19 л.с. Эта модель комплектовалась стартером, генератором и электрическими фарами и предлагалась как с 2-местными, так и с 4-местными кузовами от Robinson, Avon и Motor Bodies.

1924

Компания прекращает производство мотоциклов и расширяет ассортимент 4-колёсных моделей. На базе D-Type разработан Lea-Francis E-Type, который отличался удлинённой колёсной базой, 4-ступенчатой коробкой передач и открытым кузовом от Vulcan. За ним последовала более дешёвая модель E-Type, основанная на том же шасси, но с 3-ступенчатой трансмиссией и кузовами от Avon или Robinson. В декабре дебютировал Lea-Francis H-Type, оснащённый 4-цилиндровым двигателем Meadows объёмом 1496 см3 и мощностью 38 л.с., который обеспечивал максимальную скорость 100 км/ч. Таких машин было сделано всего 25, тогда как счёт младших моделей шёл уже на сотни.

1925

В течение этого года появились модели G, I, J, K, L и M, которые имели разные комбинации шасси, кузова и двигателя. Самой дешёвой была G-Type, доступная только в синем цвете, а самой дорогой - L-Type, оснащённая 1.5-литровым мотором мощностью 52 л.с. и тормозами на всех колёсах с вакуумным усилителем Dewandre. В 1926 г. в продажу поступил Lea-Francis Kirkstone с 1.5-литровым двигателем Anzani, а на базе L-Type был построен Lea-Francis Special (“Лобстер”), на котором испытывались механические компрессоры Berk и Cozette.

1927

Lea-Francis и Vulcan Engineering разрабатывают совместную модель 1LFS 14/40HP, оснащённую рядным 6-цилиндровым двигателем DOHC объёмом 1696 см3 и мощностью 45 л.с. Её слабым местом оказался масляный насос, но через год недостаток был исправлен на следующей модели 2LFS 16/60HP с увеличенным мотором объёмом 1990 см3. Тем временем автомобили с 1.5-литровым 4-цилиндровым двигателем Meadows, 38-сильный P-Type и 52-сильный O-Type, получили новое шасси.

1928

Запущен в производство Lea-Francis S-Type Hyper - первый серийный британский автомобиль с нагнетателем. Он имел наклонную решётку радиатора, вакуумный усилитель тормозов и компрессор Cozette, который обеспечивал мощность 61 л.с. в дорожной версии и 80 л.с. в гоночной. С открытым двухместным кузовом S-Type разгонялся до 180 км/ч, что помогло Каю Дону одержать победу в ирландской гонке Ulster TT 1928 г. До 1931 г. было продано 185 ед. S-Type.

1929

Атмосферные модели P и O тоже получили наклонную решётку радиатора и были переименованы в V и W. Кеннетт Пикок и Сэмми Ньюсом занимают 1-е место в своём классе и 8-е в общем зачёте в 24-х часах Ле-Мана. В 1930 г. они показали ещё лучший результат: 1-е место в классе и 6-е в общем зачёте.

1930

Преемником серии LFS стал Lea-Francis Ace of Spades (“Пиковый туз”), оснащённый рядным 6-цилиндровым двигателем объёмом 2244 см3 и мощностью 60 л.с. Доступный с 4-дверным кузовом седан или турер, он оставался в производстве до 1935 г., в то время как выпуск 4-цилиндровых моделей прекратился в 1932 г. Управляющему директору Чарльзу Тернеру не удалось удержать фирму на плаву в условиях экономического кризиса, и в 1935 г. предприятие закрылось.

1937

Джордж Лик покупает разорившуюся компанию, реорганизует её в Lea-Francis Engineering Ltd и переносит производство на бывший завод Triumph в Ковентри. Бывший инженер Riley Хью Роуз разрабатывает для Lea-Francis рядный 4-цилиндровый мотор с двумя верхними распредвалами. В 1938 г. были представлены две модели: Lea-Francis 12HP (1496 см3, 48 л.с.) и Lea-Francis 14HP (1629 см3, 53 л.с.). Они предлагались с кузовом 4-х или 6-оконный Saloon от Avon и Drophead Coupe от Carlton. До 1940 г. было построено в общей сложности 83 машины.

1946

После войны Lea-Francis возобновляет выпуск моделей 12HP и 14HP. На первую по-прежнему ставился 1.5-литровый 4-цилиндровый мотор DOHC мощностью 55 л.с., а на второй он был увеличен до 1767 см3 и теперь развивал 65 л.с., обеспечивая максимальную скорость 120 км/ч. Шасси осталось без изменений, с механическими барабанными тормозами и зависимой подвеской всех колёс на полуэллиптических рессорах. На выбор предлагались два кузова: 4-дверный седан и 5-дверный деревянный универсал Estate. В 1946 г. фирма продала 326 автомобилей, в 1948 г. - уже 551.

1947

Представлены лёгкие и стильные родстеры с интегрированными в передние крылья фарами: 1.5-литровый Lea-Francis 12HP Sports мощностью 64 л.с. и 1.8-литровый Lea-Francis 14HP Sports мощностью 77 л.с. Модель 12HP в этом году сняли с производства, но её силовой агрегат ещё использовался на гоночных автомобилях Turner и Midget, на которых его мощность была доведена до 145 и 118 л.с. соответственно. Тем временем на шасси 14HP строились болиды Connaught для Формулы-2.

1948

В каталоге Lea-Francis появился обтекаемый седан Lea-Francis 14/70 6-light Saloon, примечательный очень длинной ниспадающей линией передних крыльев, юбками на задних колёсах, узкой решёткой радиатора и близко посаженными фарами. Автомобиль имел 1.8-литровый двигатель мощностью 70 л.с., независимую переднюю подвеску и гидромеханические тормоза. Также в линейку были добавлены купе и кабриолет от ателье Westland.

1949

Родстер 14HP Sports получил 2.5-литровый 4-цилиндровый мотор мощностью 100 л.с. и был переименован в Lea-Francis 2 ½ Litre Sports. Аналогичный двигатель мощностью 95 л.с. был установлен на седан Lea-Francis 18HP 6-light Saloon. Обе машины теперь оснащались независимой передней подвеской и гидравлическими передними тормозами. Однако меры по увеличению производительности не помогли Lea-Francis догнать Jaguar, который был дешевле и быстрее.

1951

Седан и универсал базовой модели 14HP прошли модернизацию, которая включала более низкую раму с независимой передней подвеской и гидравлическими тормозами и встроенные в передние крылья фары. 1.8-литровый двигатель по-прежнему развивал 65 л.с. Продажи упали с 700 ед. в 1950 г. до 170 ед. в 1952 г., и с 1953 г. компания уже не имела возможности выставлять свою продукцию на автосалоне Earls Court. В 1954 г. она прекратила выпуск всех моделей, но продолжала производить запчасти и обслуживать клиентов до 1958 г.

1960

Lea-Francis неожиданно возвращается на выставку Earls Court с новой моделью Lynx - родстером лилового цвета с посадочной формулой 2+2, сигарообразными боковинами, круглой решёткой радиатора и позолоченной отделкой вместо хрома. Автомобиль был построен на старом шасси 1948 г., но оснащён 2.6-литровым рядным 6-цилиндровым двигателем Ford Zephyr мощность 107 л.с., 4-ступенчатой механической коробкой передач Triumph и дисковыми тормозами Dunlop на всех колёсах. Странный дизайн отпугивал потенциальных покупателей, поэтому было построено только 3 прототипа.

После Lynx у Lea-Francis были планы разработать ещё две модели под названием Crusader и Francisca - купе и седан с двигателем Chrysler V8, но на реализацию проекта не хватило денег. В 1962 г. фирма обанкротилась, и её материальные активы выкупила компания Quinton Hazell Ltd - известный производитель автозапчастей. Права на бренд Lea-Francis приобрёл Барри Прайс, который занялся реставрацией классических автомобилей этой марки.

1988

В 1976 г. Барри Прайс и Питер Энгельбах решили возродить компанию Lea-Francis и создать новый автомобиль в ретро-стиле. Они разработали раму из стальных труб квадратного сечения и алюминиевый кузов купе с треугольным капотом, вертикальной решёткой радиатора, отдельными крыльями и встроенными в них прямоугольными фарами. Ходовая часть была позаимствована у Jaguar XJ6, включая 3.4-литровый рядный 6-цилиндровый мотор и 4-ступенчатую механическую коробку передач. Прототип был завершён в 1980 г., а серийная модель под названием Lea-Francis Ace of Spades поступила в продажу в 1988 г. по заоблачной цене £300000. В итоге до 1992 г. в Стадли было построено всего 5 экземпляров, в том числе один кабриолет. 

1998

Один из создателей суперкара Jaguar XJ220 Джим Рендл разрабатывает для Lea-Francis двухместный родстер, обозначенный индексом 30/230. Алюминиевый кузов с двойными круглыми фарами был установлен на алюминиевую платформу, смоделированную на компьютере. В оснащение вошли 3-литровый двигатель Opel V6 мощностью 235 л.с. и активная задняя подвеска. Автомобиль был изготовлен в единственном экземпляре и сейчас находится в Музее транспорта Ковентри.

Автомобили Lea-Francis
Lea-Francis 14HP 1946-1954
Lea-Francis 18HP 1949-1953
Lea & Francis Ltd
1903-1935
Lea-Francis Engineering Ltd
1937-1962
Lea-Francis Cars Ltd, A.B. Price Ltd
1980-1998

 

Lea-Francis D-Type (1923)
Lea-Francis K-Type (1927)
Lea-Francis T-Type (1927)
Lea-Francis S-Type Hyper Sports 2-seater (1928)
Lea-Francis W-Type 12/40HP (1930)
Lea-Francis P-Type (1933)
Lea-Francis 14HP Corsica Sports Roadster (1939)
Lea-Francis 14HP 4-light Saloon (1946)
Lea-Francis 14/70 6-light Saloon (1948)
Lea-Francis Lynx (1960)
Lea-Francis 30/230 (1998)
Комментарии (0)